H. Walburgis [Walburga] - Karel Rogierstraat 12

Beeldhouwer onbekend, ca. 1903, natuursteen - Monument 3 april 1995
2007-05-02 dscf0166 c96

De heilige Walburgis staat afgebeeld tegen de achtergevel van de huidige naar haar genoemde kerk, een laat werk in het oeuvre van architect Flor Van Reeth (1884-1975) uit 1936. Dit beeld is een recente toevoeging, en hoewel erbij passend was het nooit bedoeld voor deze gevel. De vrij grote vrijstaande sculptuur is afkomstig van het verdwenen Sint-Walburgisstapelhuis (van de suikerfabriek 'Raffinerie belge') aan de Van der Sweepstraat 11, Waalsekaai en Namenstraat. Het stond opgesteld in een hoeknis van dit bedrijfsgebouw in art nouveaustijl, een ontwerp van Alfons Van der Gucht (1860-1945) uit 1902-1903.

 

Walburgis (Walpurgis, Walburga; ca. 710-779) was een Angelsaksische missiezuster die in de 8ste eeuw het evangelie predikte en in Heidenheim (Duitsland) abdis werd. In 870 bracht men haar relieken over naar Eichstatt, van waaruit ze verspreid werden over tal van plaatsen in Noordwest-Europa. Mogelijk ontving Antwerpen er ook al vroeg, ze werd immers patroonheilige van de vroegere burchtkerk <noot 1> Haar vermeend verblijf in Antwerpen is een legende.

2009-04-10 dscf0537 c961

<noot 1> De historische Sint-Walburgiskerk, gelegen aan het gelijknamige plein (ook Burchtplein) nabij de Werf aan de Schelde, werd in 1798 gesloten voor de eredienst. Het gebouw werd in 1817 verkocht om af te breken, de laatste rest verdween in 1866.

 

Archief en literatuur:

 

 

Teksten:

  • Van der Sweepstraat en Waalsche Kaai. - 511. - Een kunstig St Walburgisbeeld, in witten steen, prijkt op de gebouwen der 'Raffinerie belge' [Thyssen 1922, p. 303].
 

 

Hieronder: op dia's uit 1955 bewaard in het Felixsarchief (SAA) is het gevelbeeld te herkennen

 

 

 

 
Twee natuurstenen reliëfs naar ontwerp van Simon Goossens tonen engelen in aanbidding voor het grote kruis dat de achtergevel van de kerk beheerst